Crítica: “Fuera de serie. Por qué unas personas tienen éxito y otras no” por Malcolm Gladwell

La primera vez que escuché sobre este libro, pensé que era un libro más de auto-superación, de esos que prometen darte la sagrada, única y desconocida clave del éxito. Sin embargo, motivado por la solida recomendación de dos personas a quienes respeto mucho, me di la oportunidad de leerlo y no lamento un solo segundo de lectura de ese preciado, bien escrito y revelador libro.

Muy revelador

Su conclusión, el tema del libro, su tesis es que nadie se eleva de la nada. Toda persona exitosa debe mucho a ventajas ocultas, tales como la familia, al patrocinio, ocasiones extraordinarias, el momento y el lugar donde se crio, la cultura, etc. El éxito resulta de un sin número de ventajas acumulativas.

Ahora bien, si bien acabo de resumir la tesis del libro, eso nunca equivaldrá a la sensación de Eureka que sentirás al leerlo. Su manera de demostrar y argumentar su tesis, es simplemente genial.

Un estilo muy particular (hasta donde sé)

Tal vez sea un estilo muy conocido en el mundo de la literatura, pero, en mi pequeño conocido mundo literario, es la primera vez que veo tal estilo de redactar, argumentar y presentar las ideas. El autor juega con el interés que uno puede tener hacia una historia o relato o por el desarrollo de una idea, para brincar hacia una idea o relato en paralelo y luego detener esta, para volver a la idea o relato anterior, y así sucesivamente nos mantiene en su juego, siempre interesados, en suspenso, sin dejarnos aburrir, mientras que entrelazas las ideas con los relatos o historias para guiarnos a sus conclusiones.

Una debilidad muy subjetiva

A mi parecer, el libro solo tiene un defecto: no te enseña que hacer con tal conocimiento. Mientras avanzaba en la lectura, solo esperaba alguna especie de aplicación o enseñanza proverbial que me pudiera servir para aprovechar cada conocimiento adquirido.

Claro, esto podría no resultar un defecto para muchos, ya que con un poco de esfuerzo uno puede encontrar manera de usar tales conocimientos. Después de todo, nuestras acciones son productos de nuestras convicciones, y los conocimientos adquiridos en este libro, definitivamente se hacen parte de las convicciones de uno, al menos tienen la intención de ilustrar nuestra manera de ver la vida.

Sin embargo, una crítica, a pesar de la objetividad con la que debe tratar el tema, sigue siendo la manera de ver del autor, la apreciación personal del autor. Así que, yo veo eso como una debilidad en el libro.

Conclusión:

Recomiendo este libro a cualquiera que esté interesado en adquirir una mayor perspectiva acerca del éxito en la vida y cuáles son los factores que influyen en su alcance.

No es un libro sobre cómo alcanzar el éxito. No es un libro práctico, sino muy teórico. Sin embargo, es un libro que enriquecerá tu manera de pensar y concebir el éxito.


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Crítica: “Mindset: La actitud del éxito” por Carol S. Dweck

En realidad leí este libro en la versión en ingles. Pero, dado que es el mismo contenido y quiero compartir con mis amigos hispanos, hago este post en español.

Este es un libro que puede cambiar tu manera de vivir, si lo deja penetrar tu mente y permites que se haga parte de tu cosmovisión. Puedo decir que mi vida ha sufrido un cambio muy importante, gracias a la enseñanza de este libro.

Carol S. Dweck, de una manera magistral, nos muestra que aunque hay muchas maneras de ver la vida (cada cabeza es mundo, con una cosmovisión alimentada de múltiples fuentes: contexto familiar, contexto cultural, contexto histórico, educación, experiencias, etcétera), todas ellas se reducen a básicamente dos maneras básicas de pensar y ver la vida. Otra manera de decirlo es que hay dos tipos de mentalidades: la mentalidad fija y la mentalidad de crecimiento.

La mentalidad fija

Carol S. Dweck básicamente describe la mentalidad fija como aquella que entiende que nuestros talentos, habilidades e inteligencia son cualidades innatas con las que nacemos y que no podemos alterar. Pero aun más importante, quienes piensan de esta manera, se conciben a sí mismo como productos acabados, de modo que cuando fallan en alguna tarea, su mentalidad le hace pensar que no están hechos para esa tarea y le abruma el deseo de abandonar. Esta mentalidad, frena nuestra capacidad de alcanzar nuestro potencial. ¿Cuántas cosas que has deseado, incluso soñado hacer y las has abandonado porque pensaste que no estabas hecho para ellas, que no tenía lo que se requiere?

Vivimos en un mundo que no solo fomenta esta mentalidad, sino que también la crea. Esta mentalidad se dispersa como un virus a través de los sistemas supuestamente creados para ayudarnos a alcanzar nuestro potencial. Esta mentalidad acarrea un sin número de comportamientos que, lamentablemente, son muy comunes en las mayorías de las personas. Pero, que solo reconoceremos a medidas que comprendamos mejor de que se trata esta mentalidad y como se ve en el día a día.

La mentalidad de crecimiento

Esta mentalidad es todo lo contrario a la anterior. Quien posee una mentalidad de crecimiento, se concibe como una persona capaz de desarrollar sus talentos, habilidades e inteligencia, ya que no son cualidades innatas, sino habilidades y conocimientos adquiridos a través del trabajo duro. Obviamente, no se trata de que seamos capaces de poder hacer todo lo que queramos, sino de que hay mucho que podemos lograr si sabemos dónde y cómo alcanzarlo, y pagamos el precio.

Para quienes piensan de esta manera, la vida es un continuo desafío, y su interés no es demostrarle a nadie quien es él, el reconocimiento no es su anhelo, sino que disfruta aprender y desarrollarse como persona, la vida es un continuo aprendizaje.

Estas mentalidades permean cada área de la vida: la educación, el desarrollo personal, las profesiones y negocios, las relaciones, etc.

Su tesis está basada en estudios bien sustentados

Dweck no solo habla de algo que suena bien, sino de algo demostrado a través de estudios realizados por su equipo y otras fuentes de autoridades en el área. De todos modos, a medida que vas avanzando en el libro, comprendiendo las diferencias entre las dos mentalidades y sus efectos las tomas de decisiones, te convences de lo racional, lógico y evidente que son ambas mentalidades.

No es otro libro de superación personal

Este no es otro libro de superación personal donde leerás al autor decirte que creas en ti mismo y tu gran potencial para hacer prácticamente todo lo que sueñes y te empeñes en lograr. No, este es un libro muy realista acerca de las dificultades y limitaciones en la vida. No se trata de positivismo, pero tampoco de pesimismo.

Conclusión:

Recomiendo este libro a cualquiera que esté interesado en adquirir una mayor perspectiva acerca del éxito en la vida y como desarrollarte como persona.

  • Si constantemente te sientes evaluado por los demás, este libro es ideal para ti.
  • Si sientes que eres un fracaso, regálate la oportunidad de leerte este libro.
  • Si crees que naciste con ciertas habilidades, muchas o pocas, y nada puedes hacer para cambiar tu vida al respecto, este libro te convencerás de lo contrario.
  • Si te consideras una persona exitosa, importante y/o superior a muchos de los que te rodean, debes leer este libro.

Para los cristianos:

Este no es un libro cristiano (no defenderé la lectura diversa en este post, pero es obvio que debemos leer libros no cristianos también).  Sin embargo, a medidas que lees y comprenden las mentalidades tratadas en este libro, te percatas de la increíble consonancia que tienen con las mentalidades tratadas en la Biblia (la mentalidad carnal y la mentalidad espiritual).

Obviamente, hay ciertas cosas que debemos filtrar, por ejemplo: la autora entienden que no es saludable disciplinar a los niños cuando se comportan mal. Sin embargo, no solo la Biblia está en completo desacuerdo con ella, sino que también hay maneras de disciplinar al niño, incluso pegarle con una vara, mientras se mantiene una mentalidad de crecimiento: yo puedo hablar con el niño acerca de su conducta, dejarle saber que en la vida las malas acciones tienen consecuencias, aplicar la disciplina y conversar acerca de las maneras en que evitaremos que vuelva a repetir su conducta.

Otra cosa a filtrar, es el uso de las etiquetas. No todas las etiquetas son inapropiadas, necesitamos algunas de ellas, ya que no están basadas en el comportamiento per se, sino, en el origen del mismo. Una de esas etiquetas es “pecador”, si bien es dañino decirle a un niño que es un “perdedor”, es muy saludable dejarle saber que es “pecador”.

Pero, para comprender mejor lo que he dicho, es preciso que leas el libro. Así que, te lo recomiendo con confianza.


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Crítica: “De cero a uno: Cómo inventar el futuro” por Peter Thiel

Algunos libros, sin importar todo el esfuerzo que haga por escoger el libro correcto, terminan decepcionándome. Pero otros, hacen todo lo contrario, superan mis expectativas;  “De cero a uno: Cómo inventar el futuro” ha sido uno de los mejores libros de negocios, emprendimiento y administración que he leído. Hay muchas razones por las que puedo alabar este gran libro.

Una perspectiva refrescante

No sé si fue a propósito o no, pero el titulo de este libro es muy “positivamente engañoso”. Cuando lees “De cero a uno: Cómo inventar el futuro” puedes pensar que este es un libro sobre como tener ideas creativas de negocios, como desarrollar la creatividad de cero a uno, de no tener una idea a tener una idea y así inventar el futuro: un libro sobre “Creatividad de negocios”. Pero realmente no es así, al menos no es lo esencial.  Otra cosa que podría pensar es que es un libro sobre como fundar una empresa desde cero, es decir, un libro de “Emprendimiento y/o negocios”. Pero tampoco es así, en él no encontrarás los pasos sistemáticos para iniciar una empresa desde cero.

Sin embargo, fíjate que dije “positivamente engañoso”. La razón es que, a pesar de que el eje central del libro no gira en torno a la creatividad ni al emprendimiento, ambas cosas son partes importantes y tratadas por el verdadero tema y eje central del libro. Así que, por un lado, el libro no trata sobre creatividad de negocios ni emprendimiento empresarial, pero por otro lado, si lo hace.  Sucede que el tema, la preocupación del autor, el eje central del libro es casi toda una nueva manera de ver el mundo de los negocios, una nueva cosmovisión empresarial, si se me permite expresarlo de algún modo.

Peter Thiel nos muestra como se ve el maravilloso mundo de los negocios desde su escritorio. La perspectiva del señor Thiel no es para nada convencional, sino todo lo contrario: el desafía la ideología de la competencia y exalta las virtudes de un monopolio basado en la calidad superior de sus productos y servicios, así como de estrategias inteligentes y adaptables. Nos ilumina respecto a cómo las fiebres de ciertos productos pueden nublar la razón y llevarnos a malos negocios que a la larga son insostenibles. Nos enseña sobre el valor real de una empresa versus los ingresos totales actuales de la misma.

Así, capitulo tras capítulos, nos desmonta un sin números de mitos de negocios que se han venido cosechando a lo largo de la historia y que se han vuelto parte de nuestra manera de ver el futuro y como abordarlo.

Este es un libro que cambiará tu manera de ver la vida como negociante, empresario o emprendedor, convirtiéndote en una personas que ve el futuro como un “positivista definido”.

Un autor interesante

Su perspectiva nada o poco convencional, serían ignoradas por muchos, yo incluido, a no ser por el autor que las sostiene. Estamos hablando de Peter Thiel, un magnate hombre de negocio; co-fundador de PayPal, uno de los primeros inversores de Facebook, fundador de Palantir (aplicación que sirvió para atrapar a Bin Laden), fundador de Founders Fund y ha invertido en la fundación de distintas Start-Up, entre las cuales están: SpaceX, Booktrack, Slide, LinkedIn, Friendster, Rapleaf, Geni.com, Yammer, Powerset, Practice Fusion, MetaMed, Vator, IronPort, Votizen, Asana, Big Think, Caplinked, Quora, Nanotronics Imaging, TransferWise, y Stripe.

Hablamos de un hombre que ha podido validar contra prueba y error, que sus ideas pocas convencionales son ciertas y efectivas. Aún mas, su autor es lo suficientemente comprensivo con la audiencia como para citar ejemplos de otras grandes empresas, fundadas por otras personas que comparten la misma perspectiva que él; Microsoft, Google, Apple, Tesla Motor, SpaceX, etc.

Lenguaje agradable

El lenguaje utilizado por Peter Thiel, solo es técnico cuando parecer ser obligatoriamente necesario. Por lo demás, es un libro con un lenguaje muy ameno. Cualquier persona puede leerlo y comprender al menos un 95% del libro.

También, es un libro muy breve. En su versión impresa, tan solo tiene 156 páginas (según Amazon). Asi que el autor no tiene espacio que desperdiciar sobre abundando las ideas. Todo es muy preciso, directo y sencillo, sin dejar de ser emocionante y revelador.

Conclusión:

Para quien es: recomiendo este libro a todo aquel que esté interesado en fundar una empresa o que ya tenga una, y desea aprender más sobre como relacionar sus ideas con el mercado, como innovar en un mercado altamente competitivo y cada vez mas tecnológico, y como mercadear sus ideas.

Para quien no: no recomiendo este libro a quienes esperan encontrar instrucciones “paso por paso” sobre cómo crear y desarrollar una empresa. Tampoco se lo recomiendo a quienes esperan encontrar una guía sistemática sobre cómo crear una idea de la nada. No es un libro sobre como fundar una empresa, ni tampoco un libro  sobre cómo ser creativo.


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El profundo deseo que define nuestras vidas

En el fondo de cada ser humano, existe un deseo profundo, íntimo y persistente; la raíz de todas sus motivaciones, el autor anónimo de todos sus sueños. Este deseo está detrás de cada acción, actitud, incluso de cada paradigma o cosmovisión en esta breve existencia. Es un deseo que algunos se han envalentonados para reconocerlo y tal vez expresarlo (quienes se atreven a hablar de él, lo hacen con tal espíritu que es evidente el hecho de que nunca ha sido satisfecho y aún esperan hacerlo, o que grande ha sido su ignorancia), otros intenta acallarlo con todas sus fuerzas, otros hacen caso omiso de él, mientras otros hasta ignoran su existencia. Sin embargo, en todos y cada uno existe este profundo deseo que define toda su vida por dichosa o desdichada que sea. No lo puedes sacar de ti, porque es parte de ti.

Es el deseo profundo, íntimo y persistente de una vida por siempre feliz; una vida plena, pura y abundante; sin dolor, sin maldad, sin pérdidas, sin preocupaciones, sin muerte. Una vida llena de amor, con propósito, sabiduría y alegría. Es el anhelo por una patria mejor, una patria perfecta; un anhelo por el cielo, el lugar para el cual fuimos hechos.


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El alma en grises

el-alma-en-grisesUn día nublado, frío, mas no insoportable, de esos que con un simple abrigo de algodón basta para sentirse lo suficientemente cálido y disfrutar el clima; gris y con amenazas de llover torrencialmente. Al menos eso pensó José, al despertar, sentarse en la cama y mirar el cielo a través de la ventana de cristal. Aún cansado – pues la noche no parece haber sido muy productiva, si es que se le puede llamar producción al sueño, pues se supone que es lo contrario a trabajar –  con mucha sed y con el alma sincronizada con el clima, luego de estirarse un poco con la intención de espabilarse,  se dirige hacia el baño. De camino enciende la televisión para escuchar la noticia como cada día; mientras lava su rostro, escucha que habrá una tormenta ese día. Sin embargo, no prestó atención a la gravedad de la misma ni a la hora aproximada de su llegada a la ciudad, pues mientras se miraba en el espejo solo pensaba: “Al menos la tormenta pasará y aunque dejará ciertos daños, el sol volverá a salir y todo se recuperará, pero, no así con las lluvias torrenciales de mi alma, no parecen terminar nunca”.

La verdad es que la vida de José es muy desdichada y bendecida a la vez. Verás, creció con un padrastro y su madre, aunque siempre ha sostenido una buena relación con su padre. Su padrastro era excelente y debido a él, hoy goza de cierto éxito en su vida personal; éxito, que viviendo con su padre es muy probable que nunca habría conseguido, al menos no para este momento de su vida. José, con veinte y tantos años, lo que mucho prefieren llamar “un joven adulto”: está casado con una buena y noble mujer, tiene muchos amigos, una familia que le ama y admira en gran manera, tiene un buen vehículo, vive en un excelente apartamento y gana, relativamente hablando, un excelente sueldo. Digo “relativamente” porque no es el sueldo más alto, aunque si es superior a lo que muchos de sus contemporáneos ganan en otras carreras.  Sin embargo, él no disfruta cada momento de su vida, pues no es para nada lo que había soñado cuando era niño, ya que, aunque mucho de los sueños de su niñez han sido destrozados por la cruda y cruel realidad de la vida, aún queda el deseo de lograr ser alguien que agregue valor a los demás; alguien cuyas acciones trascienden en la vida.  Pero, era la mezcla de sentimientos de propósito no realizado (debido a sus deseos frustrados de ser alguien cuya vida impactara positivamente a los demás) junto a los malvados, ruin y despreciables deseos de reconocimiento (movidos por el orgullo intrínseco de su persona, más la conciencia de su falta de seguridad y necesidad de afirmación), la que hace de la vida de José, una vida desdichada, llena de días melancólicos.

Nada peor para un hombre que conocer sus desvaríos, complejidades del alma, mas no saber cómo controlarlos o resolverlos. ¿Cómo cambiar sus nobles deseos por otros que no aporten a sus perversas inclinaciones? ¿Cómo deshacerse del malvado orgullo, su falta de seguridad y la necesidad de afirmación, mientras conserva su altruismo y sus nobles sueños? ¿Acaso es una utopía soñar y creer que podemos hacer algo significativo en la vida sin necesidad de buscar la gloria para sí mismo? ¿Está el éxito reservado solo para algunos o es un asunto donde la mano que trabaja se hace digna del mismo? ¿Está acaso el éxito casado con aquellos que no lo procuran o es una novia en espera de quienes incasablemente luchan por conquistarla?”  -Pensó José, sin poder responderse ninguna de sus preguntas.

Un silencio reflexivo y resignado se apoderó de él, terminó de asearse, vestirse y continuó su día… justo como el anterior.


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